Exoplanetas pueden contener agua

Develan que ciertos exoplanetas muy distintos a la Tierra podrían contar con las condiciones necesarias para tener agua líquida

De acuerdo a los investigadores, planetas con una atmósfera primordial podrían contener el vital líquido durante miles de millones de años, tiempo suficiente, para que se desarrolle la vida.

Durante décadas, los científicos han buscado agua líquida en planetas similares a la Tierra con la esperanza de encontrar vida extraterreste; sin embargo, un equipo internacional de científicos ha propuesto que este compuesto podría encontrarse en exoplanetas muy diferentes al nuestro, poniendo en tela de juicio los requisitos que se creían indispensables para la existencia del vital líquido.

De acuerdo a la Universidad de Berna (Suiza), investigadores de esta institución, en colaboración con astrónomos de Universidad de Zúrich y del Centro Nacional de Competencia en Investigación PlanetS, descubrieron que las condiciones favorables para que haya agua, y con ello tal vez vida, podrían darse incluso durante miles de millones de años en planetas que apenas se parecen al nuestro.

Descubren que ciertos exoplanetas muy distintos a la Tierra podrían contar con las condiciones necesarias para tener agua líquida
ESA / Hubble / M. Kornmesser

Según detallan los académicos en su más reciente investigación, publicada este lunes en Nature, la precondición necesaria para que exista agua líquida en los planetas es que haya una atmósfera primordial, formada principalmente de hidrógeno y helio, que permita mantener las temperaturas adecuadas para que esta no se evapore o congele.

¿Es posible que haya agua en otros planetas?

Puesto que las «atmósferas primordiales también pueden inducir un efecto invernadero muy parecido al de la atmósfera terrestre actual», los astrónomos se dieron a la tarea de modelar una gran cantidad de planetas bajo distintas condiciones atmosféricas y geotérmicas y simularon sus desarrollos a lo largo de millones de años.

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Tras analizar los resultados, los científicos descubrieron que «en los casos en los que llega suficiente calor geotérmico a la superficie, ni siquiera es necesaria la radiación de una estrella como el Sol para que se den las condiciones en la superficie que permitan la existencia de agua líquida», explicó Marit Mol Lous, coautora de la investigación.

Del mismo modo, los modelos mostraron que los exoplanetas con una atmósfera primordial lo suficientemente espesa podrían ser cálidos como para mantener la presencia de agua líquida hasta 10.000 millones de años, tiempo necesario, estiman, para que pueda desarrollarse la vida.

Los planetas de baja masa con una atmósfera primordial de hidrógeno y helio podrían tener las temperaturas y presiones que permiten el agua en fase líquida.Thibaut Roger/ Universidad de Berna

Estos resultados, apuntó Christoph Mordasini, coautor del estudio, van en contra de la idea tradicional de que el agua solamente puede existir en planetas que reciben la cantidad justa de radiación de su estrella. Incluso, profundizó, si sus modelos son correctos, podría existir vida en planetas que no orbitan alrededor de un sol.

A pesar de que podría existir agua líquida en otros planetas, aún se desconoce cuáles son las condiciones fisicoquímicas que facultan el desarrollo de la vida como la conocemos. No obstante, concluyó Mordasini, el estudio demuestra que la idea centrada en la Tierra como un planeta extremadamente particular y con unas condiciones únicas propicias para la vida podría ser «demasiado estrecha».

Fuente RT

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