Científicos hallan el olor que ayuda a los mosquitos a encontrar a sus víctimas humanas

Un equipo internacional de científicos descubrió mecanismos adicionales que emplean los mosquitos para hallar con gran precisión a sus víctimas humanas.

Numerosos estudios han demostrado que los mosquitos utilizan su sentido del olfato para diferenciar a sus víctimas, incluidos los humanos. De hecho, reconocen precisamente el olor humano, incluso si este está mezclado con el entorno y el olor de los animales cercanos.

«Hay más de 3.000 especies diferentes de mosquitos en total, pero solo unos pocos se especializan en picar a los seres humanos», explica Zhilei Zhao, investigador posdoctoral de neurobiología y comportamiento en la Universidad de Cornell.

«El Aedes aegypti adora a los humanos. Le encanta nuestro olor», afirma Matthew DeGennaro, neurogenético y profesor asociado de la Universidad Internacional de Florida.

El Aedes aegypti, también conocido como el mosquito del dengue o mosquito de la fiebre amarilla, representa una gran amenaza para la salud pública. Los estudios anteriores demostraron que el A. aegypti puede oler el dióxido de carbono que exhalan los humanos, así como el olor de la bacteria Brevibacterium linens que se encuentra en los pies humanos.

Sin embargo, estos olores son comunes no solo a los humanos, sino también a los animales. Esto llevó a los científicos a la pregunta de cómo estos mosquitos son capaces de diferenciar a sus víctimas y picar precisamente a los humanos.

El nuevo estudio publicado en la en la revista Nature descubrió una posible solución a este misterio.

Los científicos del equipo internacional redactaron el genoma de la hembra de A. aegypti añadiendo un gen que regula la producción de una proteína fluorescente en el cerebro: cuando ciertas neuronas estaban activas, la proteína las iluminaba.

Para poder observar el funcionamiento del cerebro, los científicos tuvieron que llevar a cabo una manipulación quirúrgica de máxima precisión: cortaron la parte superior de las cabezas de los mosquitos para dejar expuesto su cerebro, que mide tan solo 0,5 milímetros.

Fuente Sputnik

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.